La nouvelle norme IEEE 802.16, mieux connue sous le nom de Wimax, promet de fournir un accès Internet sans fil à large bande au dernier kilomètre qui peut transporter des applications à forte intensité de données, telles que la VoIP et la vidéo en continu, aux réseaux métropolitains, ainsi qu’aux communautés sous-urbaines et rurales. WiMAX est considéré comme une technologie perturbatrice, conçue comme une alternative aux technologies DSL et coaxiales fixes, et avec son 802.16e examen, les réseaux de téléphonie mobile ainsi.

L’interopérabilité mondiale pour les micro-ondes AXcess fonctionnera par le biais de fréquences sous licence et non autorisées à l’aide de technologies de non-ligne de visée (NLOS) et de ligne de visée, ce qui permettra d’étendre la couverture à large bande aux villes et aux villes par l’intermédiaire d’un réseau de métro. En outre, en raison des capacités de grande envergure et de la facilité d’exécution, Wimax est la seule technologie à combler la fracture numérique, reliant les régions sous-développées et les zones rurales peu peuplées beaucoup plus rentable que le déploiement d’une infrastructure filaire.

WiMAX et WiFi comparés

L’adoption généralisée de la lan sans fil dans les entreprises, ainsi que l’essor des points d’accès WiFi dans les lieux publics, les aéroports, les hôtels et les cafés, a été d’une importance énorme pour fournir la mobilité aux gens d’affaires et aux consommateurs. Grâce aux normes ouvertes menées par la commission 802.11 et l’Alliance WiFi, la technologie Wifi s’enracine dans notre société. WiMAX prévoit de faire un pas de plus avec le WiFi.

Bien que les deux technologies puissent sembler identiques, elles ont été conçues pour des applications complètement différentes à partir de la conception. Le WiFi est une norme à courte portée conçue principalement comme une extension du réseau local (LAN) pour assurer la mobilité des utilisateurs finaux. Il fonctionne sur des fréquences non autorisées et a une portée d’environ 100 mètres, selon les obstacles. Normalement, un point d’accès est connecté à un réseau de lignes fixes, à un réseau local câblé ou à une connexion à large bande DSL/câble, et la plage peut être étendue en ajoutant plus de points d’accès aux bonnes distances.

WiMAX, d’autre part, est conçu pour fonctionner comme un réseau d’opérateurs, ou un fournisseur de services Internet sans fil (WISP), couvrant des villes entières et des régions avec un accès Internet à large bande similaire à DSL. La couverture dans des conditions optimales peut atteindre 50 kilomètres, mais en réalité, elle ressemble plus à 5 km pour les utilisateurs disposant d’un équipement de locaux client NLOS (CPE), ou jusqu’à 15 km avec un CPE relié à une antenne extérieure de ligne de visée.

Comme la technologie plus ancienne plus établie, le WiFi 802.11 a été utilisé dans une topologie de maille pour couvrir de plus grandes zones telles que les campus universitaires et les municipalités, par exemple pour connecter les terminaux dans les véhicules de police à leur base de données. Le WiMAX 802.16 émergent sera mieux adapté pour de plus grands déploiements, et complétera en fait les réseaux WiFi privés en offrant un accès Internet moins cher et plus sûr pour les données et les applications vocales.

Normes Wimax : fixe, nomade et mobile

La norme 802.16 développée par l’IEEE fournit un réseau à large bande sans fil fixe qui fonctionne dans la gamme de spectre de 10 GHz à 66 GHz. À l’origine, seul le spectre sous licence de cette gamme a été abordé, et la technologie multipathe de ligne de visée a été traitée en adoptant ofdm comme norme. Les révisions subséquentes ont ajouté la bande de 2 GHz à 11 GHz au spectre et ont inclus la prise en charge des technologies non visuelles et des techniques de qualité de service (QoS), une condition préalable pour les applications sensibles au temps telles que la parole et la vidéo.

La révision connue sous le nom de 802.16-2004(d) a mis en place toutes les révisions précédentes, puis en a ajouté quelques-unes. La plupart de ces questions originales concernaient les couches de contrôle d’accès physique et médiatique et ont donné lieu à une liste de normes avec des éléments facultatifs et obligatoires qui permettaient aux fournisseurs de concevoir leurs produits.

La norme WiMAX fixe qui en résulte a un taux de données allant jusqu’à 40 Mbps, un support pour la transmission duplex moitié et complète, un QoS amélioré et l’intégration de plusieurs techniques de sondage, réduisant ainsi les collisions de colis et les frais généraux.

Les stations de base doivent prendre en charge plusieurs topologies différentes, telles que le backhauling filaire, les connexions point à point micro-ondes, et la possibilité pour la station WiMAX de base de se reparter en réservant une partie de la bande passante à cette fin.

De par sa conception, le 802.16d s’occuperait des marchés résidentiels et des petites entreprises offrant un accès à large bande sans fil à des vitesses semblables à la DSL. Les marchés d’entreprise peuvent être desservis avec des taux de données T1/E1.

Bien que cette version de WiMax est appelée fixe, il est dans tous les événements actuels nomades. Les utilisateurs d’un réseau WiFi intérieur privé peuvent être transmis de manière transparente au réseau WiMAX public lorsqu’ils se déplacent à l’extérieur, leur matériel qui détermine le meilleur réseau disponible. Les appareils du réseau de données WiMAX seraient constitués d’ordinateurs portables, de PDA et de smartphones équipés d’une puce ou d’une carte PC compatible wimax à bord, utilisant le spectre pour les transferts de voix, de données, de vidéos et de musique.

Nomadic WiMAX offre une mobilité limitée à ce niveau de couverture est géré par la même station de base.

WiMAX passe au mobile

Avec l’adoption de la revue 802.16e à la fin de 2005, tout le battage médiatique est sur Mobile WiMAX, une technologie conçue pour rivaliser avec les réseaux mobiles.

Avec un grand soutien de fabricants tels que Intel, Motorola, Siemens et Nokia, entre autres, WiMAX mobile est construit sur des normes ouvertes et est destiné à être 4 fois plus rapide que les technologies 3G cellulaires (EVDO, HSDPA). D’importantes économies peuvent être réalisées pour les applications vocales en plaçant des appels sur Internet via la VoIP.

802.16e permet des transferts rapides et sans couture entre les stations de base, avec un rayon de cellule d’environ 3 miles, similaire aux réseaux mobiles. La norme a été ratifiée à la fin de 2005 et les demandes réelles commencent à apparaître en 2007, avec un développement plus robuste prévu en 2008.

Parce que cette technologie représente une telle menace pour l’ancienne industrie des télécommunications, il n’est pas surprenant que Sprint Nextel déploiera WiMAX contrairement à EVDO dans son réseau 4G. Sprint achète une grande partie du spectre WiMAX, et a récemment annoncé un partenariat avec Nokia pour déployer WiMAX dans quatre villes du Texas à la mi-2008. Ce n’est pas leur premier réseau WiMAX, et les compagnies de téléphone du monde entier ont fait de même.

Les normes 802.16 sont un travail en cours et, à ce titre, sont sujettes à des changements et des révisions. Pendant que le comité standard travaille sur la technologie, le forum WiMAX espère faire ce que l’Alliance WiFi a fait pour les normes 802.11, en favorisant l’interopérabilité entre les composants par le biais de tests et en offrant la certification WiMAX aux fournisseurs qui répondent aux normes 802.16.

Il convient de noter que bon nombre des implémentations WiMAX au moment de la rédaction de la présente rédaction sont détenues et ne suivent donc pas nécessairement les recommandations de l’IEEE ou du Forum WiMAX. Le fournisseur d’accès sans fil à large bande Clearwire Communications compte plus de 200 000 abonnés dans 375 cites et qualifie son service de « solution de classe WiMAX, utilisant la technologie sans fil sans ligne de prochaine génération ». D’autres premiers utilisateurs de la technologie pré-WiMAX vont de l’avant, offrant un accès à large bande sans fil aux consommateurs résidentiels et au marché des petites entreprises, de nombreuses entreprises montant à bord des normes en évolution du train en marche pour assurer l’interopérabilité et la compatibilité à l’envers des appareils et des applications.

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